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Malária na África

A malária, uma doença de importância global para a saúde, tem acarretado enormes custos para indivíduos, famílias e governos, especialmente na África, apesar dos crescentes esforços para sua prevenção e manejo.

Segundo a OMS, uma grande porcentagem de mortes por malária ocorre na África. Os relatórios de 2015 da OMS mostraram que cerca de 88% dos casos de malária foram registrados em todo o mundo e 90% das mortes ocorreram na África.

Embora ainda haja um número significativo de infecções e mortes por malária, o relatório também afirma que houve uma diminuição geral no número de casos e mortes por malária ao longo do tempo.

Vale ressaltar que a guerra contra a malária também produziu resultados positivos. Houve uma queda de cerca de 42% no número de casos de malária registrados entre 2000 e 2015. Nesse período, também houve uma queda de 66% no número de pessoas que morreram de malária na África.

O que é a malária?

A malária é uma doença evitável e curável; é causada por parasitas conhecidos como Plasmodium. Existem cinco espécies de Plasmodium que causam malária. Os organismos causadores da malária que são de maior importância para a saúde pública na África são o Plasmodium falciparum e o Plasmodium vivax. O Plasmodium vivax – que é particularmente comum em algumas áreas da África – é especialmente difícil de manusear e administrar, enquanto o Plasmodium falciparum é uma causa comum de malária na África.

Quem corre o maior risco de contrair malária?

A malária é transmitida pela fêmea do mosquito Anopheles. Quando o mosquito suga o sangue de uma pessoa, ele deposita os parasitas causadores da malária. Indivíduos com baixo nível de imunidade são mais propensos a desenvolver a doença depois que os parasitas causadores são depositados. Segundo o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), existe um mosquito altamente eficiente que transmite o Plasmodium em certas partes da África, contribuindo para o aumento da carga da doença na região.

Os grupos de pessoas mais afetados pela malária são crianças menores de 5 anos cuja imunidade ainda não se desenvolveu adequadamente. As mulheres grávidas também correm um risco maior de contrair a doença porque sua imunidade diminui como consequência da gravidez. Indivíduos que não desenvolveram sua imunidade contra a malária (como viajantes) correm maior risco de contrair a doença.

Curiosidades sobre o Plasmodium

Como grupo de parasitas responsáveis ​​pela malária, o Plasmodium apresenta várias características interessantes.

  • Podem causar até quatro tipos diferentes de malária
  • Ficam nas glândulas salivares até terem acesso ao fígado onde podem se reproduzir
  • Quando atingem os glóbulos vermelhos, causam a explosão das células

Métodos de prevenção e gestão da malária

Como a malária é uma doença evitável, muitas medidas podem ser tomadas para interromper sua transmissão e mantê-la segura.

As medidas preventivas da malária, incluindo a prevenção do contato com mosquitos. O uso de redes inseticidas de longa duração e sprays inseticidas são as principais formas de prevenir a propagação da malária.

A pesquisa sobre vacinas está em andamento, com projetos-piloto em andamento para determinar a eficácia e adequação das vacinas para uso generalizado. Esforços globais estão sendo continuamente implantados para reduzir a ameaça da malária.

A peculiaridade da malária na África é resultado de um complexo de fatores contribuintes que incluem pobreza, falta de recursos e instalações de saúde adequadas para controlar a doença de forma eficaz.

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Referências

Impacto da malária em todo o mundo. Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Obtido em https://www.cdc.gov/malaria/malaria_worldwide/impact.html

Carga da Malária na África. Obtido em http://www.africairs.net/the-malaria-burden-in-africa/

Malária. Escritório Regional da Organização Mundial da Saúde para a África. Obtido em https://www.afro.who.int/health-topics/malaria