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Medicamentos falsificados em África: Uma ameaça à saúde pública

A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que existam cerca de 100.000 mortes em África anualmente, em resultado de complicações relacionadas com medicamentos falsificados para doenças comuns e tratáveis. Esta é uma estatística alarmante. Os produtos médicos contrafeitos representam 10% de todos os medicamentos a nível global, um número que sobe em África, Ásia e América Latina para 30%. Para o continente africano isso significa que há uma em cada três chances de risco de danos graves ou fatais ao usar qualquer tipo de medicamento.

A produção de medicamentos falsificados a nível mundial é uma indústria de bilhões de dólares que prospera em África e em outros ambientes, onde uma combinação de má regulamentação e dificuldade em policiar os processos de produção e distribuição permite às empresas não éticas copiar medicamentos genuínos e apressar a sua comercialização em taxas mais baratas.

Os fármacos contêm ingredientes activos que servem para fins terapêuticos específicos. A presença dos ingredientes activos em proporções adequadas torna um fármaco eficaz. Os medicamentos contrafeitos, frequentemente contêm poucos ingredientes activos e, por conseguinte, não podem fornecer os efeitos terapêuticos necessários, levando a complicações e mortes em certos casos.

Os medicamentos contrafeitos continuaram a ser um problema no sector da saúde por várias razões, muitas das quais estão ligadas à acessibilidade. Sabe-se que são mais baratos, uma vez que existem muitas opções para os fabricantes ilícitos reduzirem os custos de produção através da utilização de ingredientes de qualidade inferior. Uma vez que a pessoa comum que compra o medicamento numa farmácia não tem forma de distinguir a diferença entre um medicamento genuíno e um falso, a decisão de compra muitas vezes se resume ao preço, especialmente tendo em conta que a maioria dos africanos não têm acesso a seguros de saúde.

As organizações envolvidas na defesa da contrafacção de estupefacientes observaram que a falta de sanções efectivas para pessoas ou organizações que vendem medicamentos contrafeitos são um obstáculo à erradicação destas práticas ilegais. A pobreza é, como sempre, um factor agravante. A falta de consciência nos países em desenvolvimento é problemática e tem de ser abordada por programas expansivos de educação. A maioria da população dos países em desenvolvimento simplesmente desconhece os perigos de obter a versão significativamente mais barata de um medicamento.

É geralmente acordado que é necessário intensificar a vigilância contra medicamentos falsos em África, o que contribui para uma parte significativa das mortes causadas pela malária, por exemplo. Um estudo realizado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA mostrou que um terço dos medicamentos anti-malária no Sudeste Asiático e na África Subsariana são falsos. Muitos progressos foram feitos na guerra contra a malária e outras doenças tratáveis, mas a disponibilidade generalizada de medicamentos falsos mina este progresso e ainda leva a graves impactos sobre as comunidades em todo o continente.

Um fator muitas vezes negligenciado é que os medicamentos contrafeitos também ajudam na aquisição da resistência pelos diferentes organismos que causam doenças. Não matam completamente o organismo, ajudando-os indiretamente a encontrar uma maneira de evitar o fármaco em encontros subsequentes e, em última análise, prosperar e evoluir, representando um risco global de saúde.

A Shalina leva muito a sério o problema dos medicamentos contrafeitos e está a trabalhar activamente com as autoridades de vários países para acabar com este problema e legislar para aumentar as sanções para os reincidentes. Outras estratégias, como as inovações regulares de pacotes e sistemas de autenticação móvel em evolução, têm cada vez mais oferecido um impacto mensurável na segurança. Em última análise, é através da comunicação e da vigilância do mercado – juntamente com uma ampla consciencialização e educação – que podemos tornar a África um ambiente mais seguro para as gerações vindouras, ao mesmo tempo que fornecemos medicamentos seguros e acessíveis a todos.