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Médicaments contrefaits en Afrique : une menace pour la santé publique
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Publié le 20 novembre 2018. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’il y a chaque année près de 100 000 décès en Afrique en raison de complications liées à des médicaments contrefaits pour des maladies courantes et traitables. C’est une statistique alarmante. Les produits médicaux contrefaits représentent 10 % de tous les médicaments dans le monde, ce nombre montant en flèche en Afrique, en Asie et en Amérique latine pour atteindre 30 %. Pour le continent africain, cela signifie que vous avez une chance sur trois de courir un risque de blessure grave ou mortelle lors de l’utilisation de tout type de médicament.

La production de médicaments contrefaits dans le monde est une industrie d’un milliard de dollars qui prospère en Afrique et dans d’autres environnements où une combinaison de mauvaise réglementation et de difficultés à contrôler les processus de production et de distribution permet aux entreprises contraires à l’éthique de copier des médicaments authentiques et de les mettre sur le marché à des tarifs plus avantageux.

Les médicaments contiennent des ingrédients actifs qui servent à des fins thérapeutiques spécifiques. La présence des ingrédients actifs dans des proportions appropriées rend un médicament efficace. Les médicaments contrefaits contiennent souvent peu d’ingrédients actifs et ne peuvent donc pas fournir les effets thérapeutiques nécessaires, entraînant des complications et des décès dans certains cas.

Les médicaments contrefaits ont continué d’être un problème dans le secteur de la santé pour plusieurs raisons, dont beaucoup sont liées à l’abordabilité. Les médicaments contrefaits sont connus pour être moins chers car il existe de nombreuses options pour les fabricants illicites de réduire les coûts de production grâce à l’utilisation d’ingrédients de qualité inférieure.Étant donné que la personne moyenne qui achète des médicaments dans une pharmacie n’a aucun moyen de faire la différence entre un médicament authentique et un médicament contrefait, la décision d’achat se résume souvent au prix, d’autant plus que la plupart des Africains n’ont pas accès à une assurance maladie.

Les organisations impliquées dans la lutte contre les médicaments contrefaits ont noté que l’absence de sanctions efficaces pour les personnes ou les organisations qui vendent des médicaments contrefaits est une pierre d’achoppement dans l’éradication de ces pratiques illégales. La pauvreté est, comme toujours, un facteur aggravant. Le manque de sensibilisation dans les pays en développement est problématique et doit être traité par des programmes d’éducation étendus. La majorité de la population des pays en développement ne connaît tout simplement pas les dangers d’opter pour la version nettement moins chère d’un médicament.

Il est généralement admis qu’il est nécessaire d’intensifier la surveillance des médicaments contrefaits en Afrique, qui contribue à une proportion importante de décès dus au paludisme, par exemple. Une étude menée par les National Institutes of Health des États-Unis a montré qu’un tiers des médicaments antipaludiques en Asie du Sud-Est et en Afrique subsaharienne sont contrefaits. De nombreux progrès ont été réalisés dans la guerre contre le paludisme et d’autres maladies traitables, mais la disponibilité généralisée de médicaments contrefaits sape ces progrès et entraîne toujours de graves impacts sur les communautés à travers le continent.

Un facteur souvent négligé est que les médicaments contrefaits contribuent également à l’acquisition de résistance par les différents organismes qui causent la maladie. Les médicaments contrefaits ne tuent pas complètement l’organisme, aidant indirectement ces organismes à trouver un moyen d’échapper au médicament lors de rencontres ultérieures et, finalement, de prospérer et d’évoluer, ce qui pose un risque mondial pour la santé.

Shalina prend le problème des médicaments contrefaits très au sérieux et travaille activement avec les autorités de plusieurs pays pour éradiquer ce problème et légiférer pour augmenter les peines pour les récidivistes. D’autres stratégies, telles que les innovations de packs réguliers et les systèmes d’authentification mobile en évolution, offrent de plus en plus un impact mesurable sur la sécurité. En fin de compte, c’est par la communication et la vigilance du marché – ainsi qu’une sensibilisation et une éducation complètes – que nous pouvons faire de l’Afrique un environnement plus sûr pour les générations à venir tout en fournissant des médicaments sûrs, abordables et accessibles à tous.

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